இந்தியாவின் மல்கொம் எக்ஸ் ‘ராவன்’ சந்திரசேகர் ஆசாத்தின் விடுதலைக்கான கோரிக்கை !

உத்திரப்பிரதேச மாநில அரசினால் தலித் போராளி மற்றும் “பீம் படை”த் தலைவர் சந்திரசேகர் ஆசாத் ‘ராவன்’ தொடர்ச்சியாக, அநியாயமான முறையில் சிறையில் அடைக்கப்பட்டுள்ளார் என்பதற்கு எழுத்தாளர்களும், திரைப்பட தயாரிப்பாளர்களும், கலைஞர்களும், மாணவர்களும், கல்வியாளர்களும் ஆகிய நாங்கள், சமூக இயக்கங்களுடன் இணைந்து எமது ஆழ்ந்த கவலையை தெரிவிக்கின்றோம்.

ஆசாத் 2017 ல் இருந்து சிறையில் அடைக்கப்பட்டுள்ளார். இந்தியாவின் தாழ்த்தப்பட்ட தலித் மக்களுக்கு எதிரான வன்முறை, வன்புணர்வ, மனிதாபிமானமற்ற தீண்டாபழக்கவழக்கங்கள், சமூக, கலாச்சார மற்றும் அரசியல் பாகுபாடுகளுக்கு உள்ளான ஒரு சமூகத்தின் உரிமைக்காக குரல் எழுப்பியதன் காரணமாக தேசிய பாதுகாப்புக்கு அச்சுறுத்தலாக உள்ளது என்ற குற்றச்சாட்டின் பேரிலேயே இவர் சிறையில் அடைக்கப்பட்டுள்ளார். தலித் மக்களுக்கு எதிரான குற்றச்செயல்களுக்கு, உயர்மட்ட தலையீட்டின் காரணமாக, தண்டனை விலக்கு அளிக்கப்படுகிறது. நீதித்துறை மூலமும்  அவர்களின் உரிமைகளை உறுதிப்படுத்த முடியாதுள்ளது.

ஆசாத் மற்றும் அவரது சகாக்கள் சிறையில் அடைக்கப்பட்டுள்ளனர் என்பதற்கு ஒரே காரணம், அவர்கள் உயர்சாதி தனியார் படையினரின் அச்சுறுத்தலுக்கோ அல்லது அரச இயந்திரத்தின் வலுவான நெருக்குதல்களுக்கோ அடிபணிய மறுக்கின்றனர் என்பதாகும். அமெரிக்காவில் கறுப்பின சமூகத்தின் தலைவரான மால்கம் எக்ஸ் போலவே, ஆசாத், அச்சமின்றி, தலித் உரிமைகளை பாதுகாப்பதற்கான வழிகளைத் தேடுகிறார். அவரின் இந்த வழி ஆக்கபூர்வமானதாகவும் செயல்திறன் கொண்டதாகவும் இருப்பதோடு திறம்பட செயல்படவும் செய்கிறது.

வெறும் பேச்சளவில் அல்லாமல், ஆசாத், இந்திய அரசியலமைப்பை உருவாக்கிய இந்தியாவின் மிகச் சிறந்த அறிவாளர்களில் ஒருவரான டாக்டர் பீமிரோ அம்பேத்கர் அவர்களின் பெயரில் “பீம் படை” என்ற ஒன்றை உருவாக்கி, அதில் தலித்துகளையும் இணைத்துக்கொண்டார். இப்படையின் முக்கிய குறிக்கோள் மேற்கு உத்தர் பிரதசத்தில்  தலித் மாணவர்களின் நன்மை கருதி 300 க்கும் அதிகமான கல்வி வட்டங்களை அமைப்பதும் உயர்சாதியினரின் வன்முறையிலிருந்து தற்காத்தலுமாகும்.

உத்தரபிரதேசத்தினசஹரன்பூர் மாவட்டத்தில் உயர் ஜாதிய ராஜபுத்திரர்களுக்கும் தலித்துகளுக்கும் இடையே இடம்பெற்ற மோதல்களைத் தொடர்ந்து வன்முறைகளை தூண்டினார் என்ற குற்றச்சாட்டின் பேரில்  ஆசாத் கைது செய்யப்பட்டார். நவம்பர் 2017 ல் அலகாபாத் உயர் நீதிமன்றம் அவருக்கும் அவரது சகாவான கமால் வாலியாவுக்கும் எதிரான நான்கு வழக்குகளிலும் குற்றச்சாட்டுக்கள் பொய்யானவை என்றும் அரசியல் ரீதியானவை என்றும் அறிந்ததால் அவ்விருவருக்கும் ஜாமீன் வழங்கியது. வன்முறைகளில் ஆசாத்துக்கு சம்பந்தம் இருந்ததாகவோ அல்லது ஏதுமோர் ஆயுதத்தை அவர் வைத்திருந்தார் என்பதற்கோ எந்த ஓர் ஆதாரத்தையும் பொலிஸாரினால் சமர்ப்பிக்க முடியவில்லை.

Continue reading “இந்தியாவின் மல்கொம் எக்ஸ் ‘ராவன்’ சந்திரசேகர் ஆசாத்தின் விடுதலைக்கான கோரிக்கை !”

Call For Release Of Chandrashekhar Azad ‘Ravan’ – India’s Malcom X!

 

We the following writers, film makers, artists, students, academics  and social movements express our deep concern over the continued, unjust imprisonment of Dalit activist and Bhim Army leader Chandrashekhar Azad ‘Ravan’ by the Uttar Pradesh government.

Azad is in prison since June 2017, put away as a threat to ‘national security’ for championing the cause of India’s Dalits – a community repeatedly subjected to racist violence, rape, inhumane untouchability practices, social, cultural and political discrimination. Due to the high level of impunity in cases involving Dalit victims, they have no way of asserting their rights through the judicial system.

We believe the only reason why Azad and his associates have been targeted for imprisonment is the fact they refuse to be intimidated by the threats of both private armies of the upper-caste as also strong-arm methods of the state machinery. Like Malcolm X, the visionary leader of the black community in the United States, Azad is searching for ways to protect Dalit rights fearlessly in a way that is not only constructive but also effective.

Going beyond mere rhetoric Azad organised Dalits into the ‘Bhim Army’ – named after Dr Bhimrao Ambedkar, one of India’s greatest intellectuals, who drafted the Indian Constitution. The Bhim Army’s main work has been to form over 300 study circles among Dalit students in western Uttar Pradesh to spread education and organise self-defence against violent attacks by high caste groups.

Azad was initially arrested on charges of ‘inciting violence’, following clashes between upper caste Rajputs and Dalits in Saharanpur district of Uttar Pradesh.  In November 2017 the Allahabad High Court granted bail in all four cases against him and his associate Kamal Walia, observing the charges were false and politically motivated.  The police could not provide evidence of Azad’s specific role in the incidents of violence or of possessing weapons of any kind.

The regime however promptly re-arrested Azad under the draconian National Security Act (NSA), that allows the state to put away anyone without bail for a year. The NSA is in a long line of Indian laws like the Armed Forces Special Powers Act (AFSPA) and Unlawful Activities Prevention Act (UAPA), that violate all known norms of civil rights and are used by the Indian authorities to suppress democratic dissent.

Worryingly there are reports of attempts to break him both mentally and bodily while in prison, including through instigated attacks against him by other prisoners. Azad has also had to be hospitalized once due to ill-health and has expressed fears state authorities may try to physically eliminate him, under some pretext or the other.

We feel Azad and the Bhim Army’s fight is not just about India’s Dalit community but for preserving Indian democracy and Constitution itself, under severe attack from  extremist political groups seeking unchallenged dictatorial power.  The serious threat posed to the life of Azad is similar to that faced by countless other human rights defenders throughout India, in places like Kashmir, Chhattisgarh  and the North-East.

It is in this context that we, the undersigned, call for Chandrashekhar Azad’s immediate and unconditional release from prison and the dropping of all false charges against him. We also call upon all those concerned about the state of human rights in the country and the fate of India’s democracy to join the campaign for Azad’s release.

For further information contact:

releaseazad@gmail.com

Signatories:  

  • Anand Teltumbde
  • Aakar Patel, Journalist
  • Ajeesh Raj
  • Akhileshwari Ramagoud
  • Akhilesh Edgar, Chhattisgarh Nagrik Samyukt Sangarsh Samiti
  • Anand Patwardhan, Film Maker, Pune
  • Anjali Monteiro, Academic and Filmmaker, Mumbai
  • Anil Yadavrao Gaikwad
  • Apoorvanand, Academic, New Delhi
  • Arshad Ajmal, Social Worker, Patna
  • Arundhati Dhuru, National Alliance of People’s Movements
  • Avinash Pandey, Asian Human Rights, Commission., Hongkong
  • Alwyn Prakash D’Souza, Human Rights Department, Indian Social Institute, Bangalore
  • Aurobindo Ghose, Lawyer, Author, Human Rights Activist
  • Abdul Rupan
  • Abhishek Bhattacharyya, PhD student, University of Chicago
  • Anandalakshmy, Chennai
  • Ali Mohsin, Writer
  • Arpita Jaya, Student, University of Hyderabad
  • Abdul Vajid P
  • Ashok Mathew Philip, Director, SICHREM
  • Anvar Ali, Poet
  • Ajaya Kumar Singh, Social Activist, Bhubaneswar.
  • Ajmal Khan A.T (Researcher and activist, Mumbai)
  • Arun Kumar Singh, Researcher, Writer and Activist
  • Anil Kumar
  • Archana Seker, Activist and Writer, Chennai
  • Amudhan RP, Film Maker/Media Activist/ Founder, Marupakkam Film Festival
  • Aruna Gnanadason, Chennai
  • Aparajay, Chennai
  • Battini Rao, Convener, People’s Alliance for Democracy and Secularism (P.A.D.S)
  • Binu Mathew, Editor, Counrtercurrents.org
  • Anand Jagtap, Officer On Special Duty ( OSD ), Slum Sanitation Programme ( SSP)
  • Balkrishna Namdeo, Bhopal Gas Peedit Nirashrit Pensionbhogi Sangharsh Morcha
  • Bittu Karthik Kondaiah Rai, Sonipat, Haryana
  • Budukuttu Krishikara Sangha (BKS)
  • Bindu Doddahatti, Advocate, Alternative Law Forum, Bangalore
  • Bilal Khan
  • K.Biswas
  • Bob Stuart
  • Carmencita Karagdag, Spokesperson and Convenor, Voices of Women for Justice and Peace
  • Cedric Prakash, Ahmedabad
  • Dr Chandra Muzaffar, President, International Movement for a JUST World, Malaysia
  • Coorg Organisation for Rural Development (CORD)
  • Cynthia Stephen, Independent writer and Researcher
  • Civic Chandran, Editor, Kozhikode, Kerala
  • Communist Propaganda Forum
  • Dalit Peoples’ Democratic Front
  • Denis A. Conroy, Freelance Writer, Australia
  • Dev Desai
  • Deba Ranjan, Film maker, Orissa
  • Deepa, All India Vice President, DYFI
  • Dev Desai
  • David Bodapati, Health Activist, Journalist
  • Dhanapal Venkatachalam, Freelance translator
  • Dhirendra Panda, Human Rights Activist, Bhubaneswar
  • Dominic Fergus-Allen
  • Einar Schlereth
  • Emily Spence, Writer, Massachusetts, USA
  • Emerson Samuel, Social Activist
  • Faraz Ahmad
  • S Faizi, Ecologist, Trivandrum
  • Farooque Chowdhury, freelancer, Dhaka, Bangladesh
  • K P Fabian, Former Ambassador
  • Goldy George, Social Scientist, Dalit Mukti Morcha
  • Hassan, Australian Academic
  • Su. Gandhi, Co-ordinator, Ilanthamizhagam Iyakkam, Chennai
  • Gita Ramaswamy, Publisher, Hyderabad
  • George Pulikuthiyil
  • Gurpreet Singh, Radical Desi and Indians Abroad for Pluralist India, Canada
  • Geetha, Writer, Chennai
  • Hartman de Souza, Writer, Goa
  • Harbans Mukhia, former Rector, JNU
  • Haridas Narangapetta,
  • Ish Mishra, Academic, New Delhi
  • Ilayaraja, State President, Tamilnadu Students Front
  • Ishwarbhai Prajapati
  • S. Q.R.Ilyas, National President, Welfare Party of India
  • Jai Sen, researcher and writer, New Delhi
  • P. Jayasankar, Academic and Filmmaker, Mumbai
  • Jagadish Chandra, New Socialist Alternative, Bangalore
  • Jenny Romero Llaguno, Women Writers Against Tyranny
  • K.Jishnu, Idukki, Kerala
  • Kedar Mishra, Writer, Critic, Odisha
  • Kaushik Tekur, Student, HCU
  • Kuldip Kumar
  • Jagadish G Chandra, New Socialist Alternative (CWI- India)
  • Joseph Grosso, writer, activist, librarian in New York
  • Joseph Mattam
  • John Scales Avery, Scientist and peace activist, Denmark
  • John Chuckman
  • John Dayal, Activist, Writer, General of All India Christian Council, New Delhi
  • Jon Kofas
  • James Rothenberg, writer
  • Prof Jagmohan, Shahid Bhagat Singh Creativity Center, Jallandhar
  • Jithendran Charvakan, Media Activist
  • Julia Lagoc
  • Kaitsu Vaara, Finland
  • Kavin Malar, Writer/ Journalist, Chennai
  • Kaushik Tekur, Student, HCU.
  • Kamal Mitra Chenoy, Academic, New Delhi
  • Kanaga Varathan
  • Kavin Malar, Writer/Journalist, Chennai
  • Kamayani Bali Mahabal, Feminist and Human Rights activist, Mumbai
  • Kavitha Sornavalli, writer and Journalist, Chennai, Tamil Nadu
  • Dr B Karthik Navayan, Human Rights Activist, Bangalore
  • Kritika A, Journalist/Researchcer/ Student, Kerala
  • S.Jaswal
  • Karuna D.W., Researcher, Chennai
  • Ludwig Watzal, Journalist and Editor, Bonn, Germany
  • Mohammad Ashraf, I.A.S. (Retired), Former Director General Tourism, Jammu & Kashmir
  • Makkal Sananayaga Kudiyarasu Katchi (Peoples’ Democratic Republican Party)
  • Madhumita Dutta, Researcher, Teacher
  • C.Mehta, Emeritus Professor of Economics.
  • Mustapha Marrouchi, University of Toronto, Canada
  • Madhusudanan
  • Madhu Bhaduri, former diplomat, New Delhi
  • Mustafa Desamangalam, Film Maker
  • Meghnath, Film Maker
  • Manu, PhD Student, Chennai Mathematical Institute
  • Manisha Sethi, Academic, Jamia Millia Islamia, New Delhi
  • Manas Ray
  • Mir Suhail, Founder, Daily Muslim Express
  • Maya Pramod, Thalasserry
  • May 17 Movement, Tamil Nadu
  • Mohinder Ram
  • Mohit Jaiswal, IIT, BHU
  • National Adivasi Alliance (NAA)
  • Nawab Khan, Bhopal Gas Peedit Mahila Purush Sangharsh Morcha
  • Neelima Sharma, Dramatist, New Delhi
  • CR Neelakandan, Writer, Environmental Activist,
  • Nilanjan Datta, Association for Protection of Democratic Rights (APDR), West Bengal
  • Nivedita Dwivedi, Independent Writer
  • Pratap Antony, Secunderabad
  • Prashant Bhaskaran
  • Pritam Singh, Professor of Economics, Oxford, UK
  • VT Padmanabhan, Anti-Nuclear Campaigner
  • Padmaja Shaw
  • Prabhat Kumar Chaudhari,
  • Parimala, Young Tamilnadu Movement
  • Partho Sarothi Ray, Joint Action Committee for Social Justice, West Bengal
  • Prasant Paikray, POSCO Pratirodh Sangarsh Samithi
  • Priyanka Sandiya, Research Student, TISS
  • Prafulla Samantara, President, Lok Shakti Abhiyan
  • N. Prasad Rao, Chhattisgarh Christian Alliance, Raipur
  • Rabin Chakraborty, Frontier, Kolkata
  • Raj Bangar Spokesperson for the Kent Ravidasia Community, United Kingdom
  • Rajkumar Kamble
  • Rajendra Sail, Former President, PUCL,
  • Rahul Varman, Academic, IIT, Kanpur
  • MSP Rao
  • Rob Currie, Solidarity Group of Arenal, Nicaragua
  • Rinchin
  • Robert J. Burrowes Ph.D., Australia
  • Rohan D’ Souza, Associate Professor, Kyoto University, Japan
  • Romi Mahajan, USA
  • Rijuta Mishra
  • Rekha Raj, Amnesty International, Bangalore.
  • Reetika Khera, Associate Professor, Economics, IIT, Delhi
  • Rashida Bi, Bhopal Gas Peedit Mahila Stationery Karmchari Sangh
  • Rachna Dhingra, Bhopal Group for Information and Action
  • Ramdas Rao
  • Rafeek VGLA
  • K.Rathore
  • K.Ratheesh, Ernakulam
  • Ron Forthofer
  • Satinath Sarangi Bhopal Group for Information and Action
  • Sarita Malaviya, Children Against Dow Carbide
  • Samraj Poet
  • Sankara Narayanan
  • Senthalir
  • Shalini Gera, Advocate, High Court of Chhattisgarh in Bilaspur
  • Shobha Aggarwal, Advocate & member, PIL Watch Group
  • Sheshu Babu, Writer
  • M.Sherif
  • Shashank Kela, Writer, Chennai
  • Sharad Behar, Bhopal
  • Sindhu Menon, Special Correspondent, Labour File
  • Sukruta Alluri, Research Scholar, CSSSC, Hyderabad
  • P. Sasi, Film Maker, Writer, Activist
  • Satya Sagar, Public Health Activist, New Delhi
  • Solomon S.J.
  • Sourav, Journalist, Free Press Journal
  • Shiva Shankar, Professor, Chennai Mathematical Institute
  • Sahib Khawaja
  • K Satchidanandan, Writer
  • Sandeep Pandey, NAPM
  • Sajeev Narayan
  • Siddharth K J, Independent Researcher, Bengaluru
  • Shamsul Islam, Author, New Delhi
  • Suvashish De
  • Sylvia Karpagam, Public health doctor and researcher
  • Soorya Kanthi
  • Sreejith Diwakaran, Journalist, New Delhi
  • Sreedhar, Environics Trust
  • Stan Swamy, Human Rights Activist, Jharkhand
  • Sumanta Banerjee, Writer
  • Sudhir, Architect, Chennai
  • Srinivasan Human Rights Activist,Chennai,Tamilnadu
  • Sharada J Schaffter, Chennai
  • Sarath Cheloor, Dynamic Action, Kerala
  • Sukhdev Vishwapremi, National Convener, People’s Campaign for Socio – Economic Equality, Himachal Pradesh
  • Susan E. Davies, Oikotree
  • Susmita Pradhan, Director, MMCT, Kandhamal, Odisha
  • V.N.Sharma
  • Shaji M.K.
  • Tomy Mathew, Journal of Counter Culture Perspectives
  • Tridib Reeves
  • Uma Chakravarti, Academic, New Delhi
  • Dr Vacy Vlazna, Coordinator, Justice for Palestine Matters, Australia
  • V. G. Venturini, Australia
  • Dr, Veena Shatrugna M.D., Former Deputy Director, National Institute of Nutrition,
  • Vidya Bhushan Rawat, Activist, writer, Delhi
  • Vikas R. Mourya
  • Venkat, Independent Journalist, Chennai
  • Vivek Sundara, Human Rights Activist, Mumbai
  • K.Vijayan
  • Vijay Shah
  • Vijay Kumar Bairwa
  • Vinod Mubayi
  • Vivek Sakpal, Editor, People’s Voice in
  • Vinoth Kaligai, Spokesperson, Ilanthamizhagam Iyakkam, Chennai
  • Venkat Kolagari
  • Valson Thampu
  • William Nicholas Gomes, Human Rights Defender/Freelance Journalist, UK
  • William Stanley, Social Activist
  • Yugank, Research Scholar, Ambedkar University, Delhi